Лежащий в глубине джунглей вход в пещеру впервые был найден местным жителем по имени Хо Хань в 1991 году, но доносящийся оттуда рев водного потока и крутой спуск не позволили ему исследовать ее изнутри. Только в 2009 году группе британских ученых во главе с Говардом Лимбертом удалось во Вьетнаме обнаружить и успешно изучить Шондонг, после чего они объявили об официальном открытии пещеры и подтвердили, что размеры позволяют присвоить ей статус самой большой на планете.


Самая большая пещера


Hang Sơn Đoòng” с вьетнамского переводится как «пещера горной реки». В ней действительно есть подземная река с быстрым течением, которая затапливает отдельные части Шондонга в сезон дождей. Кроме того она имеет свои собственные джунгли, климат и даже настоящие облака, которые образуются из-за большого перепада температур. Два огромных окна гигантской подземной полости позволяют свету проникать во многие ее части, благодаря чему внутри произрастают пышные джунгли с 3-метровыми деревьями.


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Шондонг славится не только своими впечатляющими размерами, но и лучшими примерами пещерных образований на всей планете. Здесь можно встретить интересные древние окаменелости, сталактиты и одни из самых высоких сталагмитов в мире высотой до 70 метров. Особо впечатляющим образованием считается «Рука собаки» и место, носящее название Сад Кактусов. Также в пещере встречаются примеры гигантских пещерных жемчужин, которыми заполнены известняковые слои.


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Флора и фауна Шондонг – находка для любого ученого. На территории пещеры произрастает много редких видов растений, а недавно даже был обнаружен ряд новых видов животных. Обезьяны, птицы-носороги и летучие лисицы – все они обитают в необычных подземных джунглях.


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Уникальная пещера образовалась в результате длительного процесса вымывания известняка водным потоком примерно 2-5 млн лет назад.


Самая большая пещера


В начале августа 2013 года на экскурсию в Шондонг отправилась первая туристическая группа. Чтобы попасть внутрь достопримечательности, необходимо с помощью веревки спуститься под землю на глубину 80 метров. Туристы разбивают там палаточный лагерь, проводя время в лабиринтах подземной пещеры или уютно сидя у костра. Стоимость такого развлечения составляет 3000 долларов. В период с сентября по март доступ в пещеру закрыт, так как наступает сезон дождей, во время которого многие участки затапливаются. График туров на 2015 год будет размещен на сайте, занимающимся организацией экскурсий, в конце этого года.


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Крупнейшая в мире пещера, именуемая Sơn Đoòng, привлекает большое внимание многих кинокомпаний, таких как BBC, National Geographic, а также известных японских и бразильских команд. В 2011 году она появилась на страницах популярного журнала National Geographic.


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера


Самая большая пещера