В 70–80-е годы XIX века среди русской интеллигенции проснулся живой интерес к традиционной культуре допетровской России. Многие стали собирать коллекции предметов быта тех времен. Одним из таких коллекционеров стала Наталья Леонидовна Шабельская, прекрасно образованная женщина, жена крупного землевладельца.
Русские красавицы XIX века
После посещения вместе с семьей Нижегородской ярмарки в 1870-е годы она, очарованная красотой русской старины, решила организовать собственную коллекцию. Через несколько лет усердной работы Шабельская открыла в Москве «Музей старины».
Русские красавицы XIX века
К 1904 году он насчитывал более 20 000 экспонатов, среди которых были старинные русские костюмы (крестьянские, купеческие, городские, старообрядческие) всех губерний России, головные уборы, шерстяные и шелковые платки, образцы старинных вышивок, прялки, пряничные доски и игрушки. С середины 1890-х годов сотрудники музея начали фотографировать экспонаты.
Русские красавицы XIX века
Фотоколлекция, создававшаяся прежде всего для запечатления предметов одежды, стала самостоятельным феноменом в истории русской фотографии. В роли моделей выступали дочери Шабельской Наталья и Варвара и, вероятно, вышивальщицы из мастерской коллекционера.
Русские красавицы XIX века
Основой образов служат сарафан и кокошник. Студийные снимки прекрасно передают выразительный образ русской женщины, а модели удивительным образом органичны костюмам. В настоящее время большая часть этой коллекции хранится в фотоархиве Российского этнографического музея.
Русские красавицы XIX века

Русские красавицы XIX века

Русские красавицы XIX века

Русские красавицы XIX века

Русские красавицы XIX века

Русские красавицы XIX века

Русские красавицы XIX века

Русские красавицы XIX века

Русские красавицы XIX века

Русские красавицы XIX века

Русские красавицы XIX века