Пустоты во вселенной

Звездное поле на фоне усыпано звездами, поскольку это звезды в нашем Млечном Пути. Это наша родная галактика, длина которой всего 100 000 световых лет. Темное облако, которое блокирует свет фоновых звезд, выходит, должно быть ближе, чем эти звезды, и уж точно не на расстоянии миллиардов световых лет. Оно гораздо ближе: этот объект - облако газа и пыли в 500 световых лет от нас, известное как Barnard 68. В начале 20 века астроном Эдвард Эмерсон Барнард составил каталог сотен "темных туманностей", которые ныне известны как молекулярные облака (глобулы Бока) нейтрального газа, наполняющего нашу галактику.

Это облачко небольшое и довольно близкое:

  • оно всего в 500 световых годах от нас,
  • его радиус всего четверть светового года
  • и оно содержит в два раза больше массы Солнца в общем.

Поскольку нейтральный газ блокирует видимый свет, но является прозрачным для волн длиннее, мы вполне можем разглядеть фоновые звезды, взглянув в инфракрасном или радиодиапазоне волн.


Пустоты во вселенной


Комбинация различных объектов и инструментов, находящихся в ведении Европейской южной обсерватории, позволила это осуществить и выявила приблизительно 3700 фоновых звезд за этим газовым облаком. Более того, поглощающие свойства нейтрального газа рассказали нам несколько важных вещей, включая то, что внутри этого облака весьма холодно (порядка -257 градусов по Цельсию) и что внешние слои глобулы демонстрируют признаки внутреннего нарушения. Дальнейший анализ показал, что внутреннее ядро коллапсирует и формирует звезду уже 200 000 лет. Теперь мы знаем, куда смотреть, чтобы найти ближайшую звезду, которая образуется в полной изоляции от других.

Так что объект на этом фото явно не дыра во Вселенной. Но это научное открытие, которое было совершено в 2007 году.


Пустоты во вселенной


Но представим, что во Вселенной действительно есть дыра. Если это "пустота в космосе шириной в миллиард световых лет", как заявлял источник, она будет совершенно лишена обычной материи и темной материи. На что это будет похоже? На иллюстрации выше вы можете увидеть холодное пятно в космическом микроволновом фоне (CMB). Меняющееся гравитационное поле такой пустоты приводит к тому, что температура этого космического излучения слегка проседает. Но такое холодное пятно должно соотноситься с областью, лишенной галактик, что могло бы выявить глубокое обследование.

Команда Рудника, Шей и Уильямса, которые исследовали эту область неба, обнаружили, что в этом регионе галактик на 20-45% меньше, что можно интерпретировать разными способами.


Пустоты во вселенной


Конечно, бывают области космоса, в которых материи - звезд, газа, пыли, даже темной материи - меньше, чем в среднем. На самом деле, есть и другие пустоты, которые сравнимы по величине с этой. Можно было бы преподнести этот эффект как огромную область, лишенную галактик вообще, этакую "дыру во Вселенной", которая понравилась бы многим журналистам. Но все не так страшно: это лишь небольшое разуплотнение на гигантском блюде Вселенной. Пока мы не составим подробную трехмерную космическую карту интересующей нас области, мы не сможем наверняка сказать, как распределены в ней галактики.

Вселенная, конечно, удивительное место, но на крупных масштабах она выглядит скорее порядком, чем хаосом.