Как пишет Live Science, скелет ископаемого существа был ранее обнаружен фермером в провинции Хэбэй. Подлинность находки подтвердила экспертиза. По предварительным данным, возраст находки – примерно 160 млн лет (вторая половина юрского периода). Китайские исследователи дали ископаемому имя Yi qi – «странное крыло». Ученые полагают, что он принадлежит к плотоядным тероподам, у которых есть небольшая группа пернатых scansoriopterygids. Весил летающий динозавр около 380 граммов.
 
Исследователи отметили необычно длинные кости, исходящие из лап существа и соединенные мембранной перепонкой, как у белок-летяг и летучих мышей. Также у Yi qi было оперение, но в полете оно не использовалось. Вообще летные способности перепонок ископаемого были оценены невысоко. Только крылья с перьями, по мнению ученых, имели перспективу эволюции.
 
Ученые рассказали, как выглядел динозавр-«голубь»
 
Между тем европейские коллеги китайских палеонтологов усомнились в открытии и считают, что оно может быть фальсифицировано. «Очень странное строение тела. В это трудно поверить. Возможно, это вовсе не теропод, а может даже и не динозавр», – заявил директор Института динозавров музея естественной истории округа Лос-Анджелеса Луис Чьяппи.